ניקולאי ווליוב, המתאגרף הגבוה (2.14 מטר) והכבד ביותר בעולם (146 ק"ג), עשה היסטוריה כשזכה באליפות העולם. ניקולאי כל כך גדול כאשר הוא נכנס לזירת האגרוף מעל החבל העליון, ובגלל חזותו הוא נראה מאיים גם כאשר אינו מעוניין להראות כזה. האלוף בן ה-32 ידוע בעולם בשמו "החיה מן המזרח" ואף תחילה רצו להדביק לו את הכינוי "קינג קונג", אך ברוסיה הוא "הענק הרוסי". על אף חזותו המאיימת, ניקולאי ידוע כנפש רגישה, אשר קורא ספרות עשירה וכותב שירים לאשתו - ואף לאחר סיום הקריירה המקצועית שלו פתח בקריירה פולטית כחבר פרלמנט במפלגת רוסיה המאוחדת. "אני לא יודע על העולם, אבל כאן ברוסיה, הוא היה מפורסם מאוד במשך זמן רב. עבור הילדים כאן, זה דבר כל כך רגשי ", כך התראיין אלכסיי ברסוקוב, מאמנו בעבר. עוד הוסיף כי אופן הלחימה שלו היה מאופיין בצורה ספציפית מאוד, שכן מדובר באדם רגוע וחושב, וזאת על אף שמתאגרף עם גוף כזה נולד פעם במאה שנים, וככל הנראה שברוסיה לעולם לא יהיה מתאגרף עם גוף כזה. ניקולאי לא היה מתאגרף מרהיב לכאורה אך במהלך הקריירה המקצועית שלו ניצח 50 נצחונות כאשר 34 מהם היו בנוקאוט, ומעידים על יכולותיו לסיום קרבות. צפו בסרטון.